LEONAS PETRAS (1864 11 16 Leskavoje (Marijampolės apskr.) – 1938 05 12 Kaune; palaidotas Petrašiūnų kapinėse), teisininkas, advokatas, profesorius, visuomenės ir politinis veikėjas, pirmasis Lietuvos Respublikos teisingumo ministras.

1906–1914 m. ir 1918–1938 m. gyveno Kaune.

1906 m. rugsėjo mėn. iš Turkestano (Kazachstanas) grįžęs į Lietuvą, pradėjo dirbti prisiekusiuoju advokatu Kaune. Greitai įsitraukė į lietuvių politinį ir kultūrinį judėjimą. 1907 m. išrinktas atstovu į antrąją Rusijos valstybės Dūmą nuo Suvalkų krašto. 1918 11 11–1919 03 05 – pirmasis Nepriklausomos Lietuvos teisingumo ministras, 1919 04 12–10 02 – vidaus reikalų ministras. Jo pastangomis labai greitai buvo parengtas Laikinasis Lietuvos teismų ir jų darbo sutvarkymo įstatymas, taip pat Savivaldybės, Steigiamojo Seimo rinkimų, Draugijų, Spaudos, Pasų, Lietuvos pilietybės ir Svetimšalių įstatymai. 1919 m. spalio mėn. grįžo prie advokato veiklos. 1920–1922 m. Aukštuosiuose kursuose dėstė politinės ekonomijos ir teisės disciplinas, buvo Teisės skyriaus vedėjas. Nuo 1922 m. – Lietuvos universiteto profesorius, organizavęs Teisių fakultetą, 1922–1933 m. – jo dekanas. 1926 m. išrinktas Lietuvos advokatų tarybos pirmininku. 1932 09 25 jam skirtas VDU garbės daktaro laipsnis. P. Leonas visuomenės buvo vertinamas kaip objektyvus teisininkas. Daugelis jį laikė „Lietuvos sąžine“.
Dalyvavo įvairių visuomeninių organizacijų veikloje. 1907 m. buvo vienas iš Lietuvos moterų I-ojo suvažiavimo iniciatorių. Tais pačiais metais įkūrė Kaune muzikos ir teatro draugiją „Daina“, 1908–1914 m. buvo jos pirmininkas. Lietuvos teisininkų draugijos vienas pagrindinių iniciatorių ir steigėjų, 1920–1921 m. – pirmininkas, 1935 m. išrinktas garbės nariu. 1927 m. – Jono Basanavičiaus fondo steigimo iniciatorius. Priklausė Lietuvių dailės draugijai, organizavo jos parodas Kaune, taip pat Šaulių sąjungai (1923–1926 m. – tarybos narys), lietuvių-švedų, Lietuvių mokslo draugijoms ir kt. Jam einant Advokatų tarybos pirmininko pareigas buvo įsteigtas fondas mirusiųjų advokatų šeimoms šelpti ir advokatų susišelpimo fondas. Ypač rūpinosi studentų materialine padėtimi.
1933–1938 m. – mokslo, visuomenės ir literatūros žurnalo „Kultūra“ atsakingasis redaktorius. Didelį dėmesį skyrė vadovėlių rašymui. Pirmasis ėmė rengti mokslo literatūrą lietuvių kalba. Skelbtos atskiros studijos teisine tematika – „Lietuvos savivaldybės“ (1923), „Kolektyvizmo pradas Lietuvos civilinės teisės novelėse“ (1925), „Teisės enciklopedijos paskaitos“ (1924, 1931), „Teisės filosofijos istorija“ (1928), „Demokratija ir parlamentarizmas“ (1930), „Advokatų profesija ir jų organizacija“ (1930), „Teisės filosofijos istorija : Kinų, Indijos ir Egipto teisė : (papildomosios paskaitos) (1936), „Istorinė žmoniškumo, etikos ir teisės evoliucija“ (1937), „Sociologijos paskaitos“ (1939 m.), tai pat „A.a. kunigas Silvestras Leonavičius (Leonas), 1843 XII 16–1917 II 18“ (1932) ir t.t. Teisės ir politikos klausimais aktyviai rašė periodinėje spaudoje. Naudojo slapyvardžius: P. Girininkas, P. Liutas, P.L., Atsiradęs, Tas pats.
1939 m. pasirodė Zigmo Toliušio parengtas leidinys „Petras Leonas : (1864–1938) : gyvenimas ir darbai“, 1999 m. išleistas straipsnių rinkinys „Petras Leonas – teisininkas, sociologas, mokslininkas, visuomenės veikėjas (Kaunas), 2002 m. – Juozo Leonavičiaus parengta monografija „Petras Leonas – Lietuvos sąžinė (1864–1938)“ (Kaunas), 2005 m. išleisti P. Leono raštai (3 tomai).
1935 m. grafikas Ch. M. Fainšteinas sukūrė P. Leono portretą, kuris išleistas linoraižinių cikle „12 iš universiteto“ (1937 m.). Kauno miesto muziejaus fonduose saugomas Petro Leono fondas, kurio didžiausią dalį sudaro jo laiškai, atvirlaiškiai, P. Leono, jo šeimos narių ar artimųjų fotonuotraukų bei dokumentai.

1931 m. profesoriaus auka ir kasmėnesiniais atskaitymais iš VDU Teisių fakulteto dėstytojų algų sudarytas prof. P. Leono vardo fondas skirti premijoms už geriausius studentų mokslo darbus.

1938 m. nutarta VDU 18-tą auditoriją pavadinti P. Leono vardu. Joje buvo pakabintas profesoriaus portretas.

2000 m. Lietuvos teisininkų draugija įsteigė P. Leono vardu pavadintą stipendiją, kurios tikslas – paskatinti ir paremti universitetinių studijų teisės programos studentus.
Prieiga per internetą: http://www.jauniejiteisininkai.lt/P_Leono_stipendija.php  [žiūrėta 2014 12 01]

2004 m. Žemutiniuose Kaniūkuose projektuojamai gatvei suteiktas P. Leono vardas (Kauno miesto savivaldybės tarybos 2004 07 16 sprend. Nr. T-438).

nuotrauka 2014 11 21, minint 150-ąsias gimimo metines, VDU Teisės fakultete (Jonavos g. 66) atidaryta Petro Leono vardo auditorija, ant namo miesto centre (K. Donelaičio g. 77) atidengta memorialinė lenta su bareljefu: „Šiame name 1925–1938 m. gyveno žymus teisininkas, pirmasis Nepriklausomos Lietuvos teisingumo ministras, vidaus reikalų ministras, Advokatų tarybos pirmininkas, Kauno Vytauto Didžiojo universiteto profesorius Petras Leonas“ (skulpt. Stasys Žirgulis, Kauno m. administracijos direktoriaus 2004 07 20 įsak. Nr. A-1734).
Prieiga per internetą: http://www.ltd.lt/naujienos/pranesimasspaudai/310  [žiūrėta 2014 12 01]

Šaltiniai ir literatūra apie atminimo įamžinimą:

1. Garbės profesoriui P. Leonui daktaro h.c. diplomo įteikimas // V. D. Universiteto žinios. – 1936, Nr. 4, p. 101–103.
2. Įsteigtas P. Leono stipendijų fondas // Lietuvos aidas. – 1938, Nr. 260, birž. 12, p. 5.
3. Kas laimėjo prof. Leono premiją // Lietuvos aidas. – 1933, Nr. 45, vas. 24, p. 6.
4. Leonavičius, Juozas. Petras Leonas – Lietuvos sąžinė (1864–1938). – Kaunas, 2002. – P. 506.
5. Lietuvos universiteto Teisės fakulteto dekano, Teisės enciklopedijos ir teisės filosofijos istorijos katedros vedėjo prof. Petro Leono darbo patalpų nustatymo aktas // Petras Leonas – teisininkas, sociologas, mokslininkas, visuomenės veikėjas : (1864 11 16–1938 05 12) : straipsnių rinkinys. – Kaunas, 1999. – P. 42–43.
6. Molis, Vygaudas. Petras Leonas : (1864 m. lapkričio 16 d. – 1938 m. gegužės 12 d.). – Portr. // Karštas komentaras. – 2014, rugpj. 15–29 (Nr. 17), p. 21.
7. Profesoriaus Petro Leono palikimas neišnyks / Arvydas Stankus // Petras Leonas – teisininkas, sociologas, mokslininkas, visuomenės veikėjas : (1864 11 16–1938 05 12) : straipsnių rinkinys. – Kaunas, 1999. – P. 39–40.
8. Teisių fakultetas // Vytauto Didžiojo universitetas Kaune, 1922–1932 : trumpa 10 metų veikimo apžvalga. – Kaunas : [VDU, 1932]. – P. 29.




© 2004, Kauno apskrities viešoji biblioteka